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  Valbuena, un destin à la Ribery ?
 

          VALBUENA, UN DESTIN A LA RIBERY ?

          Véritable révélation de la saison depuis son but désormais mythique inscrit à Liverpool et son mois de janvier resplendissant, Mathieu Valbuena enchaîne les performances de haut niveau, au point qu'il a récemment été qualifié de "joueur visible" par Raymond Domenech en vue de l'Euro 2008. De l'avis du sélectionneur, cela ne le dérangerait pas si "la sélection de Valbuena serait une surprise comme celle qu'on avait eue avec Ribéry". Une comparaison très flatteuse pour ce joueur dont le destin s'apparente de très près à celui de son ancien co-équipier.
          A l'image de Ribery, le jeune marseillais incarne cette jeune génération de joueurs dont l'avenir ne peut être que rose. Mais tout ne fut pas aussi simple pour Valbuena. Car si les centres de formations lui ont toujours fait miroiter gloire et honneur, ils lui ont cependant rapidement remis les pieds sur terre. Sa première désillusion vint de Bordeaux qui refusa de prendre sa formation en main du fait de son gabarit jugé trop petit pour l'élite (1m63 pour 57kg). Mais "le petit", comme le surnomme Eric Gerets, n'a pas abdiqué pour autant mais a du tout recommencer depuis le début. La première étape fut la CFA2 avec Langon-Castets. Pari gagnant puisque ses performances lui vaudront d'être repéré par Libourne-saint-Serin, alors en national, qui lui donne sa chance lors de la saison 2004-2005. Autre pari gagnant pour Valbuena qui terminera la saison avec le titre de meilleur joueur de national en 2006 et s'adjuge un ticket pour la L1 et l'OM. Le néo-marseillais s'engage alors pour trois ans avec le club phocéen. Là encore, Valbuena relèvera le défi. Une première saison mitigée où Albert Emon ne l'utilisera que comme joker de luxe lui permettra de l'acclimater aux dures exigences de l'élite. Mais c'est Eric Gerets qui donnera un nouveau souffle à sa carrière.
          Intronisé entraîneur de l'OM après le licenciement d'Albert Emon, Gerets s'offre pour entrée en matière un match de Gala à Anfiel Road face à Liverpool. Il choisit alors de lancer Mathieu Valbuena dans le grand bain en le titularisant d'entrée. On connaît la suite. Un but d'anthologie, un match parfait et un statut de star prématuré ont fait de Valbuena le nouveau prince du Vélodrome six mois après un certain Ribery.

          Car la nouvelle star du Bayern Munich a lui aussi démarré par le niveau amateur et Boulogne en CFA avant d'exploser sous le maillot marseillais. Et c'est à la fin de sa première saison pleine au sein de l'élite que Ribery allait devenir la grande surprise de la liste de Raymond Domenech pour le mondial allemand avec le résultat que l'on connaît. Et si Valbuena était en train de vivre la même situation ?
          Lui-aussi explose avec l'OM. Lui-aussi est annoncé avec assistance en équipe de France. Et lui-aussi est déjà entré dans les plans de Domenech. Si Valbuena ne possède cependant pas l'emprise sur le jeu de l'OM qu'avait Franck Ribery avant lui, il n'en est pas moins vrai qu'il sait lui-aussi être décisif. Passeur et buteur en Ligue des Champions en championnat comme en Coupe de France, "le petit" a démontré toute l'étendu de son talent.
          Tout porte donc à croire que Mathieu Valbuena est en train de devenir la grande surprise de Domenech en vue de l'Euro 2008.  Et avec des joueurs à vocation offensive tels Ribery, Nasri, Valbuena ou Cissé, l'attaque tricolore risque de prendre un sérieux accent marseillais d'ici le mois de juin.

 
   
 
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