Tout sur l'euro 2008
  L'Autriche peut-elle créer la surprise ?
 

 L'AUTRICHE PEUT-ELLE CRÉER LA SURPRISE ?

          Dans à peine plus de trois mois, l'Autriche accueillera l'Euro 2008 qu'elle co-organise avec la Suisse. C'est donc pour elle l'occasion de participer pour la première fois de son histoire à ce tournoi continental que beaucoup qualifient comme le plus relevé. Mais alors que le pays achève les derniers préparatifs pour accueillir le gotha du football européen, l'équipe nationale se morfond dans le doute. Sans aucune star ni fond de jeu qualitatif mais avec une bien triste 84e place au classement FIFA, l'Autriche inquiète jusqu'à ses plus fidèles supporters. L'Euro sera t-il synonyme d'échec cuisant pour le pays co-organisateur ou le verra t-il réaliser un exploit historique ?


                                             ELIMINATION EXPÉDITIVE ...


          Ce qui frappe le plus lorsque l'on observe attentivement l'effectif, c'est tout d'abord l'absence de noms. Sans joueur d'envergure internationale et donc sans joueur d'expérience européenne, l'Autriche fait tâche au milieu des grandes nations qu'elle côtoiera au mois de juin. Plus faible équipe qualifiée selon le classement FIFA, la sélection autrichienne fera donc office de petit poucet dans une compétition réputée pour être la plus relevée au monde puisqu'elle ne contient pas de "petite équipe". C'est donc pour cette raison qu'une association autrichienne a lancé l'initiative "L'Autriche sait se tenir" qui a recueilli plus de 10 000 signatures demandant ... que l'Autriche se retire de l'Euro (
lire l'article). Craignant que leur équipe ne reparte de l'Euro austro-helvète avec une déconvenue mémorable, ils ont donc tout simplement préféré qu'elle n'y participer pas. Si l'Autriche ira tout de même bien à l'Euro, elle continue d'inquiéter. En effet, en tant que pays co-organisateur de l'Euro, l'Autriche a donc été qualifiée d'office et n'a pas eu à gagner son billet sur le terrain. Une qualification dont on peut donc douter de la légitimité tant l'équipe entraînée par Josef Hickersberger fait peine à voir sur le papier. Car à défaut de disputer les matchs éliminatoires dans le but d'obtenir le droit d'aller à l'Euro, les autrichiens se sont livrés à une série de matchs amicaux pour s'y préparer. Une seule victoire (3-2 face à la Côté d'Ivoire) sur les douze matchs amicaux au cours de l'année 2007 suivis d'une lourde défaite face à l'Allemagne (3-0) qu'elle retrouvera lors des matchs de poules de l'Euro forment un bilan peu flatteur. 


                                            ... OU EXPLOIT MÉMORABLE ?


          Mais les statistiques, aussi mauvaises soient-elles, sont avant tout faites pour être chamboulées. Les autrichiens s'accrochent donc désespérément à une surprise en juin prochain. Un rêve qui pourrait devenir une réalité. Tombé dans un groupe abordable regroupant, outre intouchables allemands, la Pologne qui participe à l'Euro pour la première fois de son histoire et les modestes croates, l'Autriche peut nourrir quelques légitimes espoirs. Car même si elle n'a été que peu reluisante, sa campagne amicale n'a tout pas été catastrophique. Bien que capable du pire à Malte (1-1) ou face à l'Israël (0-1), l'Autriche a tout de même réussi à donner à ses supporters quelques raisons d'espérer. Ses défaites honorables face à la France (1-0) et l'Angleterre (1-0) ainsi que son match nul plein de promesses face à la République Tchèque (1-1) sont de bonne augure pour la suite. Et nul doute que l'expérience acquise par le sélectionneur Josef Hickersberger en tant que joueur puis entraîneur en Bundesliga sera utile pour son équipe qui souffre d'un important déficient à ce niveau. Malgré un potentiel limité, l'Autriche compte bien s'accrocher au peu de chances qu'il lui reste pour tenter de bien figurer lors de "son" Euro. Troisième du mondial 1954, les autrichiens compteront sur cette compétition pour recouvrer une partie de leur lustre d'antan ... même si une élimination rapide est plutôt à prévoire.


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